Evaluez vous-même l’état corporel de vos vaches !

Evaluez vous-même l’état corporel de vos vaches !

L’état corporel des animaux est un facteur important du processus de production et de reproduction d’une vache laitière.
Pour assumer son pic de production et assurer une meilleure fertilité au moment de l’insémination, la vache doit être à son état corporel optimal.

Afin de maîtriser cette notion d’état corporel des vaches laitières, il est important pour l’éleveur de savoir comment l’évaluer.
Pour cela, en Nouvelle-zélande, DairyNz a publié plusieurs articles sur le sujet et met à disposition des éleveurs laitiers des outils de notation.

Evaluez la Note d'Etat Corporel (BCS) à la méthode Néo-zélandaise

L’état corporel est la quantité de graisse qu’une vache a sur les os.
C’est un indicateur supplémentaire pour évaluer l’alimentation de la vache laitière. Plus un animal répondra positivement à l’alimentation fourragère de la ferme, plus l'état corporel sera constant dans le temps.
L’idéal est donc d’évaluer les vaches à plusieurs stades : au vêlage, à l’insémination, en milieu de lactation et au tarissement.

Voici des indicateurs selon le rang de lactation d’une vache :

  • 1ère et 2ème lactation : la note d’état corporel doit être de 5.5
  • 3ème lactation et plus : la note d’état corporel doit être de 5.0

Cependant, il existe plusieurs types de vaches laitières au sein d’un troupeau et donc plusieurs notations d’état corporel possible.

Chaque animal a un métabolisme différent et une production différente. Le défi consiste donc à réduire autant que possible l’écart d’état corporel entre le vêlage et la période d’insémination.

Races et Note d'Etat Corporel

Bien qu'il existe des différences significatives de taille et d'angularité entre les races laitières, les mêmes directives pour l'évaluation de l'état corporel peuvent être appliquées à toutes les races.

Les Jersey sont généralement plus petites, avec un corps relativement étroit et des os de la hanche proéminents.

Les Kiwicross de type néo-zélandais sont classés comme des animaux de taille moyenne qui transportent des réserves de graisse uniformément sur le corps.

Les Holstein-Frisiens de type néo-zélandais sont généralement plus courtes, plus rondes et plus trapus que les plus grandes Holstein.

Les Holstein sont plus anguleuses, semblent plus minces et ont tendance à porter plus de graisse corporelle sur les longues côtes et moins autour de la tête de la queue que les Holstein-Friesian de type néo-zélandais.

Techniques pratiques d'évaluation

DairyNZ exprime la note d'état corporel NEC par le sigle BCS ou Body Condition Score.

Le processus de notation de l’état corporel est simple. Il faut néanmoins s’exercer à la technique de notation pour produire un résultat exploitable.

En Nouvelle-Zélande, l’état corporel s’apprécie sur une grille de notation de 2.5 à 6, étalonnée par palier de 0.5 point. Pour ce faire, on estime la quantité de graisse sur huit parties de corps de la vache à l’aide de la main.

Colonne vertébrale

Lors de l'évaluation de la colonne vertébrale, regardez la crête formée par la colonne vertébrale au-dessus des côtes courtes.

De l'arrière de l'animal, la colonne vertébrale est-elle striée et proéminente ou arrondie et plate ?

Du côté de l'animal, les encoches formées par les vertèbres sont-elles visibles ou la crête du dos est-elle lisse ?

colonne vertébrale

Si aucune encoche n'est visible, alors la NEC (BCS) est supérieur à 4,0. Si des encoches sont visibles, la NEC est de 4,0 ou moins.

Longues côtes

Au fur et à mesure que la Note d'Etat Corporel (BCS) descend, les longues côtes deviennent progressivement plus apparentes.

La dernière côte la plus proche de la queue est la première à être vue, puis d'autres côtes apparaissent vers la tête lorsque la Note d'Etat Corporel (BCS) descend (cette zone en particulier peut être influencée par l'ombre, la couleur de la vache et si la vache est mouillée ou sèche).

Les côtes sont-elles facilement visibles et, si oui, combien ? Si les longues côtes ne peuvent pas être vues de loin, peuvent-elles être ressenties ?

Longues Côtes

Si les longues côtes ne sont pas visibles, la NEC est de 5,0 ou plus.

Si de longues côtes sont visibles jusqu'au niveau du pis, alors les vaches sont en dessous d'une NEC de 3.0 et des mesures correctives urgentes doivent être prises.

Côtes courtes

Les « courtes côtes » d'une vache ne sont en fait pas du tout des côtes ; elles font partie de la colonne vertébrale appelée apophyse transverse.

Au fur et à mesure que la Note d'Etat Corporel (BCS) se réduit, les extrémités de ces os deviennent plus prononcées et plus nettes au toucher.

Les notes des côtes courtes peuvent être influencés par le remplissage du rumen. Lorsque le rumen est plein, le « triangle » sous les côtes courtes est rempli du côté gauche de l'animal, donnant l'impression que l'animal porte plus de condition qu'il ne l'est en réalité.

Les côtes courtes peuvent-elles être facilement ressenties? Les extrémités des côtes sont-elles pointues, lisses ou arrondies ?

Longues Côtes

Lors de la notation des bovins, il est important de voir le côté droit de l'animal afin de ne pas être influencé par le remplissage du rumen.
Si les côtes courtes ont un aspect « doigts gantés », la NEC est inférieure à 4,0.

OS de la hanche ou Pointe des hanches

Les os de la hanche sont-ils anguleux et pointus ou sont-ils lisses et arrondis ?

Os de la hanche
.

Placez une main en coupe sur l'os de la hanche.

Si l'os de la hanche est arrondi et s'adapte confortablement à une main en coupe, la NEC sera de 4,0 ou plus.
S'il y a des « fossettes » de chaque côté de l'os de la hanche, la NEC sera de 3,0 ou moins.

Les ischions

Les os des ischions dépassent de chaque côté de la tête de la queue et s'arrondissent avec des dépôts de graisse à mesure que la Note d'Etat Corporel augmente.

Y a-t-il des fossettes/indentations entre les pointes des ischions ? Les ischions sont-ils anguleux ou arrondis ?

Les Ischions
.

Si l'os des ischions forme une sorte de taraudage, la NEC est de 4,0 ou moins.

L’attache de queue

Lors de l'évaluation de l’attache de la queue, nous examinons la présence et la profondeur des creux entre les os des ischions et la queue elle-même.

Attache de queue
.

Avec les animaux immobilisés, utilisez vos doigts comme jauge de profondeur pour estimer le degré d'indentation.

L'indentation de chaque côté de la base de la queue forme-t-elle un « U » ou un « V » ?

Si la tête de la queue est en forme de « U » peu profond, NEC est de 4,0 ou plus.
Si la tête de la queue est en forme de « V » profond, le NEC est de 3,0 ou moins.

La Croupe

La croupe est la zone située entre l'os de la hanche et les os des broches.
Au fur et à mesure que la Note d'Etat Corporel augmente, cette zone se charge.
La zone est-elle profondément enfoncée, creuse ou plate ?

La croupe
.

Tracez une ligne imaginaire de la hanche aux os des ischions en suivant le contour de la croupe.

La ligne est-elle plate, bombée ou forme-t-elle un « V » ouvert ?

Si la croupe forme un « V » ouvert, NEC est de 3,0 ou moins.

Les cuisses

Mieux vue du côté et de l'arrière de l'animal, la cuisse peut être la zone la plus difficile à évaluer.
Au fur et à mesure que la Note d'Etat Corporel augmente, les zones sous la croupe et au-dessus des jarrets se remplissent.
Sont-ils en retrait, plats ou arrondis ?

Les cuisses
.

Si la structure musculaire de la cuisse est visible, la NEC est inférieur à 4,0..

Tableau 1. Guide rapide d'évaluation de l'état corporel

ℹ️ vous pouvez scroller horizontalement si le tableau dépasse de votre écran

NEC (BCS)3.04.05.06.0
Colonne vertébrale
Colonne vertébrale 3.0
Colonne vertébrale 4.0
Colonne vertébrale 5.0
Colonne vertébrale 6.0
Longues côtes
Longues côtes 3.0
Longues côtes 4.0
Longues côtes 5.0
Longues côtes 6.0
Côtes Courtes
Côtes Courtes 3.0
Côtes Courtes 4.0
Côtes Courtes 5.0
Côtes Courtes 6.0
Hanches
Hanches 3.0
Hanches 4.0
Hanches 5.0
Hanches 6.0
Ischions
Ischions 3.0
Ischions 4.0
Ischions 5.0
Ischions 6.0
Attache de queue
Attache de queue 3.0
Attache de queue 4.0
Attache de queue 5.0
Attache de queue 6.0
Croupe
Croupe 3.0
Croupe 4.0
Croupe 5.0
Croupe 6.0
La cuisse
La cuisse 3.0
La cuisse 4.0
La cuisse 5.0
La cuisse 6.0
Tableau 2. Que rechercher lors de la notation de l'état corporel
NEC (BCS)3.04.05.06.0
Colonne vertébraleCrête proéminente. Ondulations en « toiture »Arrête relevée. Ridgeline, inégale et bosselée au toucher.Crête facilement visible mais arrondi et lisseCrête forme une bosse. Commencer à arrondir les côtes courtes
Longues côtesQuatre à cinq côtes facilement visiblesDeux à trois côtes visibles mais arrondies. Côtes facilement palpablesNon visible mais arrondi au toucherBien arrondies avec feutre de couverture grasse
Côtes CourtesProéminentes avec des bords tranchants au toucherDes côtes individuelles peuvent être vues. Arrondies aux extrémitésNervures individuelles arrondies non visibles mais perceptiblesArrondies avec feutre de couverture grasse
HanchesBords anguleux et tranchants. Dépressions sur les côtés apparaissantPas d'arêtes vives (lisses). Haut aplatiArrondies. Courbées de profilArrondies avec couverture grasse commençant à apparaître
IschionsApparence en forme de robinet. Bouts pointusAspect en forme de robinet. Des bords arrondisArrondisBien équilibrés. La couverture grasse commence à apparaître
Attache de queueDépression profonde en forme de « V ». Tête de queue proéminente, profil bosseléForme en « U » peu profonde. Queue lisse. La base autour de la queue est enfoncéeQueue arrondie. Dépression sous la queue comblée. Pas d'arêtes vivesLa couverture grasse commence à gonfler
CroupeProfondément bombéeLégèrement déprimée. PlateCouverture plate et uniformeCommence à arrondir
La cuisseDentelée. Non visible. Structure musculaire définieLégère dépressionLisse et plateCommence à arrondir

Mettre en pratique

L'évaluation de l'état corporel est un outil de management du troupeau.
Plus il sera utilisé régulièrement, plus les résultats serviront à prendre des décisions dans la gestion du troupeau.

Où pratiquer la notation ?

Lorsqu'une vache est immobilisée, il est plus facile de toucher les côtes afin d'attribuer la bonne note.
Cependant, immobiliser chaque vache prend beaucoup de temps. La tâche en devient donc contraignante, et est donc vite abandonnée.
Pratiquer la notation dans un pâturage est beaucoup rapide mais s'avère moins précis.

À défaut de précision, choisissez la régularité.

Notez régulièrement vos animaux au pâturage dans le calme.
Vous aurez toujours la possibilité de corriger la note lorsque vous vous apercevrez d'une notation différente quand vous regarderez un animal immobilisé.

Quand évaluer ?

Il est nécessaire d’évaluer l’état corporel aux différents stades du cycle de reproduction.

  • Au vêlage
  • Avant la période de reproduction
  • En milieu de lactation
  • Avant la période de tarissement
  • Avant les vêlages.

Chaque évaluation doit vous permettre de prendre les bonnes décisions dans la stratégie de management du troupeau.

Enregistrement des notes

Reporter la note d'état corporel de chaque animal est la meilleure stratégie car elle permet de contrôler l'évolution de l'état de chair de celui-ci tout au long de son cycle de reproduction.

Utilisez le support qui vous conviendra le plus pour le faire (Planning de reproduction, carnet, Application de gestion de troupeau).
Vous pouvez aussi établir un tableau qui fera la synthèse de l'état corporel du troupeau.

Exemple :

Note d'Etat Corporel2.53.03.54.04.55.05.56.06.57.0
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////////////////////////////
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/////////
///
Nombre de vache813172317134
Total note d'état2445.568103.58571.524
Synthèse
Total Vache95
Total Note421.5
Moyenne Etat Corporel4.43

En plus sur le sujet

DairyNZ avait des modules de formation pour s'entraîner à la notation de l'état corporel (BCS). Ils disposent aussi d'une application smartphone qui permet d'enregistrer et de suivre l'évolution.
À ce jour, ces modules et applications ne sont plus disponibles pour la France.
Dès que ces derniers seront de nouveaux accessibles, une mise à jour de l'article sera produite.

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